Le halving du Bitcoin expliqué

Qu’est-ce que le halving du Bitcoin ?

Le dernier halving du bitcoin a eu lieu le 11 mai 2020. Pour expliquer ce qu’est un halving du bitcoin, nous devons d’abord expliquer un peu comment fonctionne le réseau Bitcoin.

La technologie sous-jacente de Bitcoin, la blockchain, consiste essentiellement en un ensemble d’ordinateurs, ou nœuds, qui exécutent le logiciel de Bitcoin et contiennent un historique partiel ou complet des transactions effectuées sur son réseau.

Chaque nœud complet, ou un nœud contenant l’historique complet des transactions sur Bitcoin, est responsable de l’approbation ou du rejet d’une transaction dans le réseau Bitcoin. Pour ce faire, le nœud effectue une série de vérifications pour s’assurer que la transaction est valide.

Il s’agit notamment de s’assurer que la transaction contient les bons paramètres de validation, tels que les nonces, et qu’elle ne dépasse pas la longueur requise.

Une transaction n’a lieu qu’une fois que toutes les parties opérant dans le réseau Bitcoin ont approuvé le bloc dans lequel la transaction existe.

Après approbation, la transaction est ajoutée à la blockchain existante et diffusée aux autres nœuds. La blockchain sert de registre pseudonyme des transactions, c’est-à-dire que son contenu est visible par tous, mais qu’il est difficile d’identifier les parties qui effectuent la transaction dans le réseau.

En effet, la blockchain attribue des adresses cryptées à chaque partie prenante du réseau. Cela dit, même ceux qui ne participent pas au réseau en tant que nœud ou mineur peuvent voir les transactions qui ont lieu en direct en consultant les explorateurs de blocs.

L’ajout d’ordinateurs, ou nœuds, à la blockchain augmente sa stabilité et sa sécurité. On estime actuellement à plus de 10 000 le nombre de nœuds qui exécutent le code du bitcoin.

Bien que tout le monde puisse participer au réseau du bitcoin en tant que nœud, à condition de disposer d’une capacité de stockage suffisante pour télécharger la totalité de la blockchain et l’historique des transactions, tous ne sont pas des mineurs.

Points essentiels à retenir

  • Un halving du bitcoin est le moment où la récompense pour le minage des transactions en bitcoin est réduite de moitié.
  • Cet événement réduit également de moitié le taux d’inflation du bitcoin et le taux auquel les nouveaux bitcoins entrent en circulation.
  • Les deux précédents halving ont été corrélées à d’intenses cycles d’expansion et de ralentissement qui se sont terminés par des prix plus élevés qu’avant l’événement.
  • Le dernier halving a eu lieu le 11 mai 2020, vers 15 heures HNE, et a donné lieu à une récompense de bloc de 6,25 BTC.

Minage de Bitcoin

Le minage de bitcoins est le processus par lequel des personnes utilisent leurs ordinateurs pour participer au réseau blockchain de Bitcoin en tant que processeur et validateur de transactions. Bitcoin utilise un système appelé Proof of Work (PoW).

Cela signifie que les mineurs doivent prouver qu’ils ont fourni des efforts dans le traitement des transactions pour être récompensés. Cet effort comprend le temps et l’énergie nécessaires pour faire fonctionner le matériel informatique et résoudre des équations complexes.

Des ordinateurs plus rapides avec certains types de matériel permettent d’obtenir des récompenses en blocs plus importantes et certaines entreprises ont conçu des puces informatiques spécialement conçues pour le minage. Ces ordinateurs sont chargés de traiter les transactions Bitcoin et ils sont récompensés pour cela.

Le terme “minage” n’est pas utilisé au sens propre, mais fait référence à la manière dont les métaux précieux sont collectés. Les mineurs de bitcoins résolvent des problèmes mathématiques et confirment la légitimité d’une transaction. Ils ajoutent ensuite ces transactions à un bloc et créent des chaînes de ces blocs de transactions, formant ainsi la blockchain. Lorsqu’un bloc est rempli de transactions, les mineurs qui ont traité et confirmé les transactions dans le bloc sont récompensés par des bitcoins.

Les transactions d’une plus grande valeur monétaire nécessitent davantage de confirmations pour garantir la sécurité. Ce processus est appelé “minage” car le travail effectué pour extraire de nouveaux bitcoins du code est l’équivalent numérique du travail physique effectué pour extraire de l’or de la terre. Vous trouverez plus d’informations sur les rouages techniques du minage de Bitcoin dans notre article sur le minage de Bitcoin.

Halving du Bitcoin

halving bitcoin

Tous les 210 000 blocs minés, soit environ tous les quatre ans, la récompense par bloc accordée aux mineurs de bitcoins pour le traitement des transactions est réduite de moitié. Cela réduit de moitié le rythme auquel les nouveaux bitcoins sont mis en circulation.

C’est la façon dont le bitcoin utilise une forme synthétique d’inflation qui diminue de moitié tous les quatre ans jusqu’à ce que tous les bitcoins soient libérés et en circulation.

Ce système se poursuivra jusqu’en 2140 environ. À ce moment-là, les mineurs seront récompensés par des frais de traitement des transactions que les utilisateurs du réseau paieront.

Ces frais permettront aux mineurs d’être toujours incités à extraire des minerais et à maintenir le réseau en activité. L’idée est que la concurrence pour ces frais les fera rester bas après la fin ddu halving.

La réduction de moitié est importante car elle marque une nouvelle baisse de l’offre finie de bitcoins, qui s’amenuise. L’offre maximale totale de bitcoins est de 21 millions.

À l’heure où nous écrivons ces lignes, 18 361 438 bitcoins sont déjà en circulation, ce qui ne laisse que 2 638 562 bitcoins à libérer par le biais des récompenses minières.

En 2009, la récompense pour chaque bloc de la chaîne miné était de 50 Bitcoins. Après la première réduction de moitié, elle était de 25, puis de 12,5, et elle est devenue 6,25 bitcoins par bloc à partir du 11 mai 2020.

Pour replacer cela dans un autre contexte, imaginez que la quantité d’or extraite de la terre soit réduite de moitié tous les quatre ans. Si la valeur de l’or est basée sur sa rareté, alors une “réduction de moitié” de la production d’or tous les quatre ans devrait théoriquement faire augmenter son prix.

Implications du halving

Ces réductions de moitié diminuent le taux de création de nouvelles pièces et réduisent donc l’offre disponible. Cela peut avoir des conséquences pour les investisseurs, car d’autres actifs à faible offre, comme l’or, peuvent faire l’objet d’une forte demande et pousser les prix à la hausse.

Par le passé, les halving du bitcoin ont été corrélées à des hausses massives du prix du bitcoin. La première réduction de moitié, qui s’est produite en novembre 2012, a vu le cours passer d’environ 12 dollars à près de 1 150 dollars en l’espace d’un an. Le deuxième halving du bitcoin a eu lieu en juillet 2016.

Le prix lors de ce halving était d’environ 650 $ et le 17 décembre 2017, le prix du bitcoin avait grimpé à près de 20 000 $. Le prix a ensuite chuté en l’espace d’un an depuis ce pic jusqu’à environ 3 200 $, un prix supérieur de près de 400 % à son prix d’avant le halving.

Prédiction de Bitcoin Magazine sur le prix du Bitcoin en 2021

La théorie du halving et de la réaction en chaîne qu’elle déclenche fonctionne à peu près comme suit :

La récompense est divisée par deux → moitié de l’inflation → baisse de l’offre disponible → hausse de la demande → hausse du prix → l’incitation des mineurs demeure toujours, indépendamment des récompenses plus petites, car la valeur du bitcoin est augmentée Dans le processus.

Dans le cas où un halving n’augmenterait pas la demande et le prix, alors les mineurs n’auraient aucune incitation car la récompense pour effectuer des transactions serait plus petite et la valeur du bitcoin ne serait pas assez élevée.

Pour éviter cela, le bitcoin dispose d’un processus permettant de modifier la difficulté d’obtenir des récompenses minières ou, en d’autres termes, la difficulté de miner une transaction.

Si la récompense a été divisée par deux et que la valeur du bitcoin n’a pas augmenté, la difficulté du minage sera réduite pour que les mineurs restent motivés. Cela signifie que la quantité de bitcoins libérés comme récompense est toujours plus petite, mais que la difficulté de traiter une transaction est réduite.

Ce processus s’est avéré efficace à deux reprises. Jusqu’à présent, le résultat de ces demi-valeurs a été un gonflement du prix suivi d’une forte baisse. Les krachs qui ont suivi ces gains ont toutefois maintenu les prix à un niveau plus élevé qu’avant ces halving .

Par exemple, comme nous l’avons mentionné plus haut, la bulle de 2017-2018 a vu le bitcoin grimper jusqu’à environ 20 000 dollars, pour ensuite chuter à environ 3 200 dollars. Il s’agit d’une chute massive, mais le prix du bitcoin avant le halving était d’environ 650 dollars.

Bien que ce système ait fonctionné jusqu’à présent, le halving est généralement entourée d’une immense spéculation, d’un battage publicitaire et d’une grande volatilité, et il est impossible de prévoir comment le marché réagira à ces événements à l’avenir.

Questions fréquemment posées

Qu’entendez-vous par “halving”  du bitcoin ?

Le terme “halving”, en ce qui concerne le bitcoin, se rapporte au nombre de jetons bitcoin qui se trouvent dans un bloc nouvellement créé. En 2009, lors du lancement de Bitcoin, chaque bloc contenait 50 BTC, mais ce montant devait être réduit de 50 % tous les quatre ans environ.

Aujourd’hui, il y a eu trois réductions de moitié et un bloc ne contient que 6,25 BTC. Lors de la prochaine réduction de moitié, un bloc ne contiendra plus que 3,125 BTC.

Quand les réductions de moitié ont-elles eu lieu ?

La première “réduction de moitié” du bitcoin a eu lieu le 28 novembre 2012, après qu’un total de 5 250 000 BTC ait été extrait. La suivante a eu lieu le 9 juillet 2016, et la dernière le 11 mai 2020. La prochaine devrait avoir lieu au printemps 2024.

Pourquoi les halvenings ont-ils lieu moins de tous les 4 ans ?

L’algorithme de minage du bitcoin a pour objectif de trouver de nouveaux blocs toutes les dix minutes. Cependant, si davantage de mineurs rejoignent le réseau et ajoutent une plus grande puissance de hachage, le temps de recherche des blocs diminue.

Pour y remédier, on réinitialise la difficulté du minage, c’est-à-dire la difficulté pour un ordinateur de résoudre l’algorithme de minage, une fois toutes les deux semaines environ, afin de rétablir l’objectif de 10 minutes.

Alors que le réseau Bitcoin a connu une croissance exponentielle au cours de la dernière décennie, le temps moyen pour trouver un bloc a toujours été inférieur à 10 minutes (environ 9,5 minutes).

La halving a-t-il un effet sur le prix du bitcoin ?

Le prix du bitcoin a augmenté de manière constante et significative depuis son lancement en 2009, lorsqu’il s’échangeait pour quelques centimes ou dollars seulement, jusqu’au début de l’année 2021, lorsque le prix d’un bitcoin a dépassé 51 250 dollars.

Puisque la réduction de moitié de la récompense par bloc double effectivement le coût des mineurs, qui sont essentiellement les producteurs de bitcoins, elle devrait avoir un impact positif sur le prix puisque les producteurs devront ajuster leur prix de vente à leurs coûts.

Les preuves empiriques montrent que le prix du bitcoin a tendance à augmenter en prévision d’une réduction de moitié, souvent plusieurs mois avant l’événement réel.

Que se passe-t-il lorsqu’il n’y a plus de bitcoin dans un bloc ?

Aux alentours de l’année 2140, le dernier des 21 millions de bitcoins à avoir été miné l’aura été. À ce moment-là, le calendrier du halving cessera, puisqu’il n’y aura plus de nouveaux bitcoins à miner.

Toutefois, les mineurs seront toujours incités à continuer de valider et de confirmer les nouvelles transactions sur la blockchain, car la valeur des frais de transaction payés aux mineurs devrait augmenter à l’avenir. Cela s’explique par l’augmentation du volume des transactions assorties de frais et par l’augmentation de la valeur nominale du marché des bitcoins.