Qu’est-ce que le gas/gaz sur le réseau Ethereum ?

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Que sont les frais de gaz dans Ethereum ?

“Les frais de gaz” sont les frais de transaction que les utilisateurs paient aux mineurs sur un protocole de blockchain pour que leur transaction soit incluse dans le bloc. Le système fonctionne selon un mécanisme standard d’offre et de demande.

S’il y a plus de demande de transactions, les mineurs peuvent choisir d’inclure les transactions qui paient le plus, obligeant les utilisateurs à payer plus pour que leurs transactions soient traitées rapidement et efficacement. Les utilisateurs d’Ethereum peuvent également choisir de payer plus pour des transactions plus rapides.

Des portefeuilles comme MetaMask permettent aux utilisateurs d’interagir directement avec le réseau Ethereum, en choisissant le montant qu’ils souhaitent payer. Il existe plusieurs sites web où vous pouvez suivre les prix du gaz, comme ethereumprice.org.

Comment cela se compare-t-il aux frais élevés de Bitcoin ?

Bitcoin est une blockchain de type “proof-of-work“, où la décision majoritaire (consensus) est représentée par la règle “longest-chain-wins”. Cela signifie que les participants au réseau de la blockchain acceptent la plus longue chaîne de blocs comme étant la seule valable. Les participants au réseau (mineurs) sont en concurrence pour résoudre des calculs cryptographiques complexes et devenir les premiers du réseau à valider avec succès chaque nouveau bloc.


Cela nécessite une puissance de calcul importante pour concourir et des ressources à maintenir. Les utilisateurs du réseau Bitcoin paient des frais de transaction aux mineurs, ce qui les incite à continuer à valider le réseau. Cependant, cela devient un problème lorsqu’il y a une pénurie de mineurs et une forte demande d’espace de bloc.

C’est ce qui s’est produit en avril 2021, lorsque les mineurs en Chine ont subi une panne due à des accidents dans les mines de charbon, ce qui a entraîné une baisse du taux de hachage, un ralentissement des temps de blocage, un arriéré de transactions et des frais supplémentaires par bloc. Les frais de transaction moyens du bitcoin ont atteint 59 dollars.

Pourquoi les frais de gas de l’Ethereum sont-ils si élevés ?

Les frais de gas peuvent être élevés parce que l’Ethereum est l’une des blockchains les plus utilisées – il y a tellement de mouvements dans la chaîne Ethereum que les blocs sont pleins et que les frais de transaction augmentent à chaque hausse de la demande.


Les frais de gaz d’Ethereum ne sont pas toujours astronomiques, mais ils ont atteint des niveaux incroyablement élevés lors de périodes de pointe dans le passé, comme le boom des ICO de 2017 et l’été 2020 de DeFi, deux périodes où la valeur d’Ethereum et le nombre de projets dans l’espace sont montés en flèche, entraînant une congestion du réseau Ethereum.

Dans de nombreux cas, les frais de gas Ethereum peuvent être scandaleux pour la plupart des cas d’utilisation. Cependant, l’augmentation des frais d’essence démontre qu’il existe de réels cas d’utilisation pour Ethereum et les applications décentralisées (DApps) qui sont construites dessus.

Si nous parvenons à mettre Ethereum à l’échelle, en lui permettant de traiter plus de transactions et à un coût moindre, de nouveaux modèles commerciaux émergeront. L’un des cas d’utilisation les plus réussis d’un réseau blockchain à ce jour est l’écosystème de finance décentralisée (DeFi) mentionné plus haut.

L’été de la DeFi

Au cours du premier semestre 2020, plusieurs nouveaux projets dans l’espace de la finance décentralisée ont très rapidement gagné en popularité et ont rendu beaucoup de gens très riches, très rapidement, ce qui a conduit à une flambée de leur utilisation que nous appelons maintenant le “DeFi Summer.”

Les prêts, les emprunts, les prêts flash, les produits dérivés, le yield farming et l’assurance décentralisée ont tous été popularisés très rapidement.

DeFi était un écosystème en plein essor, et il a également eu sa part de plusieurs piratages, arrachages de tapis et autres drames.

Les contrats intelligents ont des pics de forte demande. Plus le réseau est fréquenté, plus le prix de son actif natif (qui est l’ETH dans le cas d’Ethereum) augmente.


Augmentation de la valeur de l’Ethereum

Une augmentation de l’utilisation – qui tend à s’accompagner de l’appréciation de l’ETH – signifie une augmentation des frais de gaz d’Ethereum pour l’ensemble du réseau.


La domination d’Ethereum en tant que couche de base (layer 1) pour le Web 3.0 est contestée par un ensemble de protocoles, comme Binance Smart Chain, Avalanche, Solana ou Cardano, pour n’en citer que quelques-uns.

La principale caractéristique de nombre de ces projets est d’offrir des frais de gaz moins élevés et, dans certains cas, un débit plus important, ou volume de transactions par seconde (TPS).

Les frais de gaz moins élevés proposés par ces autres blockchains s’accompagnent de leurs propres problèmes. Les prix du gaz sont généralement plus bas en raison du volume réduit de trafic dans ces blockchains, et d’un nombre significativement plus faible de DApps opérant sur celles-ci, du moins en comparaison avec Ethereum.

Il est inévitable que certaines applications numériques soient exclues de la chaîne principale d’Ethereum. Ces DApps n’ont souvent pas besoin d’être compatibles avec d’autres DApps Ethereum et se déplacent vers des chaînes secondaires, des chaînes alternatives ou des solutions de niveau 2.

Comme les problèmes d’évolutivité et les frais élevés continuent d’étouffer Ethereum, nous assistons à une augmentation des ponts permettant de déplacer les actifs d’une chaîne à l’autre.

Les solutions de couche 2 sont développées pour mettre Ethereum à l’échelle et le rendre plus compétitif à court terme, pendant que le réseau effectue la transition vers Ethereum 2.0. En attendant, les rollups sont l’une des solutions les plus prometteuses et seront probablement le catalyseur qui permettra l’adoption généralisée des réseaux de paiement numérique dans le monde.

Comment créer un Ethereum plus durable avec des frais de gaz moins élevés ?

De nombreuses approches techniques différentes sont développées en parallèle afin de faire évoluer la capacité d’Ethereum, d’augmenter le débit et de réduire les frais de gaz d’Ethereum. Parmi celles-ci, les rollups commencent à s’imposer comme une solution prometteuse.

En utilisant Ethereum comme couche de base et en héritant de sa sécurité et de sa décentralisation, les rollups permettent aux utilisateurs d’effectuer des transactions sans congestionner le réseau Ethereum. Nous appelons Ethereum la “couche 1”, tandis qu’un rollup est construit “par-dessus” comme une couche 2, étendant ses capacités originales.

Comment le London hard fork et ETH 2.0 affecteront-ils les frais de gaz ?

Le London hard fork fait partie de la feuille de route d’Ethereum 2.0. Il conduira finalement à la “fusion”, où le mainnet Ethereum fusionnera avec le système de preuve d’enjeu de la chaîne Beacon.

Cet événement est très attendu, car il signifierait une évolutivité accrue pour le réseau Ethereum, ce qui se traduirait par des frais de gaz moins élevés et des transactions plus rapides.

Lors du récent London hard fork, qui a été mis en service le 5 août 2021, la proposition d’amélioration d’Ethereum (EIP) 1559 a été introduite, ce qui rend les frais de gaz pour chaque transaction plus faibles et plus faciles à estimer en incluant des frais de base.

Selon l’EIP-1559, tant qu’une transaction est envoyée avec des frais supérieurs aux frais de base et un pourboire pour le mineur, elle sera incluse dans les prochains blocs.

Les frais de gaz envoyés aux mineurs seront également brûlés, ce qui entraînera un effet déflationniste qui devrait faire augmenter le prix de l’ETH.

Conclusion

La feuille de route vers Ethereum 2.0 est longue et complexe, mais nous pouvons faire évoluer Ethereum dès maintenant grâce au développement des rollups et à la disponibilité croissante de données fiables. Le fondateur d’Ethereum, Vitalik Buterin, a récemment publié son point de vue sur le pouvoir des rollups ZK sur le problème d’évolutivité d’Ethereum :

En général, mon propre point de vue est qu’à court terme, les rollups optimistes sont susceptibles de l’emporter pour le calcul général de l’EVM et les rollups ZK sont susceptibles de l’emporter pour les paiements simples, l’échange et d’autres cas d’utilisation spécifiques à une application, mais à moyen et long terme, les rollups ZK l’emporteront dans tous les cas d’utilisation à mesure que la technologie ZK-SNARK s’améliorera.

De la même manière que les rollups peuvent faire évoluer l’Ethereum 1.0, ils feront évoluer l’Ethereum 2.0, le rendant potentiellement capable de dépasser les réseaux de paiement traditionnels comme PayPal ou Visa en termes de transactions par seconde.

À l’heure où nous écrivons ces lignes, il n’est guère possible d’échanger ou de transférer des jetons sur UniSwap en raison du prix de gas. Les frais de réseau onéreux et le faible volume de traitement des transactions bloquent l’adoption de la monnaie numérique par le grand public.

Dans les années à venir, cela changera complètement, et bientôt nous serons en mesure de transférer de la valeur entre nous tous de manière efficace et bon marché.

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