Résistant aux ASIC : qu’est-ce que c’est ?

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Ce terme s’applique généralement aux blockchains et aux algorithmes de minage, conçus pour ne donner aucun avantage aux ASIC par rapport au matériel de qualité grand public.

ASIC signifie un circuit intégré spécifique à une application. La plupart du matériel informatique grand public est un matériel à fonction générale, capable d’effectuer presque toutes les opérations que le logiciel lui ordonne de faire. Cette polyvalence a toutefois un coût : la généralisation est le contraire de l’optimisation. Lorsque quelqu’un a besoin de créer un dispositif qui ne fera qu’une seule chose, comme une horloge numérique par exemple, il est bien plus efficace de créer un circuit imprimé spécifique que d’utiliser un ordinateur portable entier. Il en va de même pour les crypto-monnaies.

Les algorithmes de consensus Proof-of-work sont à la base de nombreuses crypto-monnaies populaires, comme le Bitcoin et l’Ethereum. Pour confirmer chaque nouveau bloc, les ordinateurs d’une blockchain doivent résoudre un puzzle complexe, en faisant de multiples tentatives pour trouver une solution à un problème mathématique. Les GPU excellent généralement dans le calcul parallèle et le font plus rapidement, avec plus d’efficacité énergétique que le CPU. Plus tard, si cela devient économiquement viable, les fabricants de puces produisent un mineur ASIC pour un algorithme minier spécifique. Comme l’objectif principal d’un ASIC est d’effectuer autant de tentatives (fonctions de hachage) par seconde que possible, ils constituent un bien meilleur outil pour miner du bitcoin ou d’autres crypto-monnaies PoW minables par ASIC, par opposition à un GPU. Ils font tout simplement mieux le travail, car ils sont conçus pour ce travail spécifique.

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Les mineurs ASIC de Bitcoin ont aujourd’hui des performances un million de fois supérieures à celles d’un PC de bureau, rendant ce dernier complètement inutile pour le minage moderne. De plus, étant donné que la plupart de la puissance disponible a fini par se retrouver dans quelques pools miniers gargantuesques, situés dans des régions ayant accès à de l’électricité bon marché et à des conditions légales favorables, le minage sur PC appartient au passé pour la plupart des crypto-monnaies.

Cette situation mine et menace effectivement la pierre angulaire de la philosophie cryptographique : la décentralisation. Une panne d’électricité dans le nord de la Chine au début de l’année 2021. a entraîné a entraîné une chute de moitié du taux de hachage du réseau Bitcoin pendant plusieurs jours, prouvant que nous sommes dangereusement proches de perdre la nature indépendante de la première crypto-monnaie.

C’est là qu’intervient l’idée de la résistance aux ASIC. En théorie, une crypto-monnaie résistante aux ASIC est plus équitablement distribuée car elle peut être minée sur des PC grand public. Cela devrait garantir qu’un plus grand nombre de personnes puissent participer au minage – en conséquence, il n’y a pas de course à l’armement des ASIC, ce qui laisse les gens ordinaires sur la touche et le processus de minage reste moins gourmand en capital en général. Un tel réseau sera plus probablement décentralisé et géographiquement distribué. Cela ne garantit pas l’absence de gigantesques fermes minières près des barrages hydroélectriques, mais cela permet d’éviter qu’elles ne dominent entièrement le domaine.

Les solutions résistantes aux ASIC se concentrent sur une gouvernance décisive et, bien sûr, sur le bon algorithme minier. Ce dernier devrait, de par sa conception, empêcher la création d’ASIC ou du moins ne leur donner aucun avantage par rapport au matériel PC grand public. Les approches techniques spécifiques comprennent la variabilité de l’algorithme pour chaque bloc minier (comme x16r, qui s’est rapidement retrouvé sous ASIC), une demande accrue de mémoire (comme Scrypt et Ethash) ou même la concentration du minage sur le volume de stockage comme Chia.

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Ethereum est la plus grande crypto-monnaie dont l’objectif est de rester résistante aux ASIC jusqu’à ce qu’elle passe à la version 2.0 et à un consensus de preuve d’enjeu. Le succès est relatif : au milieu de l’année 2021, le minage se fait principalement sur des cartes graphiques, mais de nouveaux mineurs ASIC ont été créés. ont émergé avec une puissance de 32 cartes graphiques. La résistance aux ASIC est un jeu de défense, sans garantie qu’un algorithme de hachage puisse éviter la création d’un mineur ASIC conçu pour lui si le prix de la cryptomonnaie sous-jacente le rend économiquement faisable.

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