Qu’est-ce qu’il va arriver après que les 21 millions de Bitcoin soient minés ?

Le bitcoin est comme l’or numérique à bien des égards. Comme l’or, le bitcoin ne peut pas être simplement créé arbitrairement ; il nécessite un travail de minage. Alors que l’or doit être extrait de la terre physique, le bitcoin doit être miné par des moyens informatiques.

Le bitcoin a également une stipulation – énoncée dans son code source – selon laquelle il doit avoir un approvisionnement limité et fini. C’est pourquoi il n’y aura jamais plus que 21 millions de bitcoins produits.

En moyenne, ces bitcoins sont introduits dans l’offre de bitcoins à un rythme fixe d’un bloc toutes les dix minutes. En outre, la quantité de bitcoins libérés dans chacun des blocs susmentionnés est réduite de 50 % tous les quatre ans.

En résumé :

  • Il n’y a que 21 millions de bitcoins qui peuvent être exploités au total.
  • Une fois que les mineurs de bitcoin auront débloqué tous les bitcoins, l’approvisionnement de la planète sera essentiellement épuisé.
  • Actuellement, environ 18,5 millions de bitcoins ont été minés, ce qui laisse moins de trois millions de bitcoins à mettre en circulation.
  • Cependant, il est possible que le protocole des bitcoins soit modifié pour permettre un approvisionnement plus important.

L’offre de bitcoin est limitée à 21 millions

En fait, il n’y a que 21 millions de bitcoins qui peuvent être exploités au total.1 Une fois que les mineurs auront débloqué cette quantité de bitcoins, l’offre sera épuisée.

Il est toutefois possible que le protocole des bitcoins soit modifié pour permettre une offre plus importante. Que se passera-t-il lorsque l’offre mondiale de bitcoins atteindra sa limite ? Cette question fait l’objet de nombreux débats parmi les partisans de la crypto.

Actuellement, environ 18,5 millions de bitcoins ont été exploités. Il en reste donc moins de trois millions qui n’ont pas encore été mis en circulation.

Alors qu’il ne peut y avoir qu’un maximum de 21 millions de bitcoins, parce que des personnes ont perdu leurs clés privées ou sont mortes sans avoir laissé leurs instructions à qui que ce soit, la quantité réelle de bitcoins disponibles en circulation pourrait en fait être inférieure de plusieurs millions.

Récompenses pour le minage de bitcoin

Les 18,5 premiers millions de bitcoins ont été minés au cours des dix années qui ont suivi le lancement initial du réseau de bitcoins. Avec seulement trois millions de pièces supplémentaires à venir, il pourrait sembler que nous sommes dans les dernières phases de minage du bitcoin. C’est vrai, mais dans un sens limité. S’il est vrai que la grande majorité du bitcoin a déjà été exploitée, le calendrier est plus compliqué que cela.

Le processus de minage du bitcoin récompense les mineurs avec un morceau de bitcoin après vérification réussie d’un bloc. Ce processus s’adapte au fil du temps.

Lorsque le bitcoin a été lancé pour la première fois, la récompense était de 50 bitcoins. En 2012, elle a été réduite de moitié pour atteindre 25 bitcoins. En 2016, elle a encore diminué de moitié pour atteindre 12,5 bitcoins. Le 11 mai 2020, la récompense a encore diminué de moitié, passant à 6,25 bitcoins.

21 million de bitcoin

La récompense continuera à diminuer de moitié tous les quatre ans jusqu’à ce que le dernier bitcoin ait été miné. En réalité, il est peu probable que le dernier bitcoin soit exploité avant 2140 environ. Cependant, il est possible que le protocole du réseau de bitcoin soit modifié d’ici là.

Le processus de miange du bitcoin fournit des récompenses aux mineurs, mais la taille de la récompense est périodiquement réduite pour contrôler la circulation de nouveaux jetons.

Impacts de l’offre limitée de bitcoin sur les mineurs de bitcoin

Il peut sembler que le groupe d’individus le plus directement touché par la limite de l’offre de bitcoin sera les mineurs de bitcoin eux-mêmes. Certains détracteurs du protocole affirment que les mineurs seront contraints de renoncer aux récompenses globales qu’ils reçoivent pour leur travail lorsque l’offre de bitcoin aura atteint 21 millions en circulation.

Sans l’incitation fournie par un prix de bitcoin à la fin d’un processus minier rigoureux et coûteux, les mineurs ne seront peut-être pas incités à continuer à soutenir le réseau. Cela aurait des effets désastreux pour le bitcoin.

L’exploitation minière n’est pas seulement un processus par lequel de nouveaux jetons sont introduits dans l’écosystème ; c’est avant tout la manière dont la chaîne de blocs décentralisée est soutenue et maintenue (en l’absence d’une banque centrale ou d’une autre autorité unique).

Si les mineurs abandonnent leur travail, le réseau peut être contraint de s’orienter vers la centralisation ou s’effondrer complètement.

Même lorsque le dernier bitcoin aura été produit, les mineurs continueront probablement à participer activement et de manière compétitive et à valider de nouvelles transactions. La raison en est que chaque transaction de bitcoin est assortie de frais de transaction peu élevés.

Ces frais, qui représentent aujourd’hui quelques centaines de dollars par bloc, pourraient potentiellement atteindre plusieurs milliers de dollars par bloc, en particulier à mesure que le nombre de transactions dans la chaîne des blocs augmente et que le prix du bitcoin monte.

En fin de compte, elle fonctionnera comme une économie fermée, où les frais de transaction sont évalués comme des taxes.

Considérations particulières

Il est également important de garder à l’esprit que le réseau bitcoin lui-même est susceptible de changer de manière significative d’ici là.

Si l’on considère tout ce qui est arrivé au bitcoin en seulement une décennie, les fourches dures, les nouveaux protocoles, les nouvelles méthodes d’enregistrement et de traitement des transactions, et un certain nombre d’autres facteurs, peuvent avoir un impact sur le processus de minage.

Il est également vrai qu’à un moment donné avant 2140, le bitcoin pourrait bien ne plus être un produit d’appel. Cela pourrait essentiellement rendre l’ensemble du processus obsolète, ainsi que la question de savoir ce qui se passera lorsque tous les bitcoins seront minés.

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