Bitcoin : Guide complet, tutoriel et introduction

 

Définition : Qu’est-ce que le bitcoin ?

 

Le bitcoin est une monnaie, telle que l’euro ou le dollar américain, utilisée pour échanger des biens et services. Cependant, contrairement à d’autres monnaies, le Bitcoin est une monnaie électronique qui présente de nouvelles caractéristiques et se distingue par son efficacité, sa sécurité et sa facilité d’échange.

Sa principale différence par rapport aux autres devises est que c’est une devise décentralisée, donc personne ne la contrôle. Le bitcoin n’a pas d’émetteur central comme le dollar ou l’euro, la monnaie crypto est produite par des personnes et des entreprises du monde entier qui consacrent de grandes quantités de ressources au minage.

Le bitcoin, lancé en 2009, a été le premier d’un nouveau type d’actif appelé cryptomonnaie, une forme décentralisée de monnaie numérique qui élimine la nécessité pour les intermédiaires traditionnels comme les banques et les gouvernements d’effectuer des transactions financières.

Le bitcoin est alimenté par une combinaison de technologie peer-to-peer – un réseau d’individus, un peu comme les éditeurs bénévoles qui créent Wikipédia – et de cryptographie logicielle, la science de la transmission d’informations secrètes qui ne peuvent être lues que par l’expéditeur et le destinataire. Cela permet de créer une monnaie basée sur un code plutôt que sur des éléments de valeur physique, comme l’or ou l’argent, ou sur la confiance dans les autorités centrales comme le dollar américain ou le yen japonais.

“Ce qu’il faut, c’est un système de paiement électronique basé sur la preuve cryptographique plutôt que sur la confiance, permettant à deux parties consentantes de traiter directement entre elles sans avoir besoin d’un tiers de confiance”, a écrit Satoshi Nakamoto – le pseudonyme du mystérieux créateur des bitcoins, qui reste inconnu – dans un livre blanc présentant la technologie open-source.

cryptomonnaie bitcoin

Comment fonctionne le bitcoin ?

 

Chaque bitcoin (symbole commercial “BTC”, bien que “XBT” soit également utilisé) est un fichier informatique stocké dans un portefeuille numérique sur un ordinateur ou un smartphone. Pour comprendre le fonctionnement du bitcoin, il est utile de comprendre ces termes et un peu de contexte :

  • Blockchain : Bitcoin est alimenté par un code open-source connu sous le nom de blockchain, qui crée un grand livre public partagé. Chaque transaction est un “bloc” qui est “enchaîné” au code, créant ainsi un enregistrement permanent de chaque transaction. La technologie de la chaîne de blocage est au cœur de plus de 2 200 crypto-monnaies qui ont suivi le développement de Bitcoin.
  • Clés privées et publiques : Un portefeuille de bitcoin contient une clé publique et une clé privée, qui fonctionnent ensemble pour permettre à son propriétaire d’initier et de signer numériquement des transactions, en fournissant une preuve d’autorisation.
  • Les mineurs de bitcoin : Les mineurs – ou les membres de la plate-forme peer-to-peer – confirment ensuite de manière indépendante la transaction en utilisant des ordinateurs à haut débit, généralement dans un délai de 10 à 20 minutes. Les mineurs sont payés en bitcoin pour leurs efforts.

Qui a inventé le Bitcoin ?

 

Bitcoin a été créé par Satoshi Nakamoto, un pseudonyme (presque certainement), que personne n’a été capable de relier de manière concluante à une personne ou un groupe de personnes réel jusqu’à ce jour. Nakamoto a disparu d’Internet en 2011, laissant peu d’indices sur son identité. Au fil des ans, de nombreuses personnes ont publiquement prétendu être Satoshi, sans pour autant étayer cette affirmation par des faits incontestables.

Qui est Satoshi Nakamoto ?

 

L’identité de la personne derrière le pseudonyme de Satoshi Nakomoto reste inconnue. Il y a beaucoup de choses que nous ne savons pas sur Satoshi Nakamoto. L’auteur est-il un un homme ou une femme ? Ce nom représente-t-il une personne, ou décrit-il collectivement un groupe de personnes ? Satoshi vient-il des États-Unis ou du Japon ?

Des efforts considérables ont été déployés pour révéler la véritable identité du créateur de Bitcoin – après tout, les banques centrales aimeraient probablement lui donner un entretien d’embauche. L’analyse linguistique a même été utilisée pour essayer de trouver le codeur ou le cypherpunk qui est le créateur de Bitcoin.

satoshi nakomoto bitcoin

Pourquoi Satoshi Nakomoto reste t-il anonyme ?

 

Nous savons que Satoshi était motivé par la vision d’une monnaie qui ne reposait pas sur la confiance dans des tiers ou le gouvernement. Grâce à The Complete Satoshi, les idées et les philosophies du créateur de Bitcoin sont préservées : “Ce qu’il faut, c’est un système de paiement électronique basé sur la preuve cryptographique plutôt que sur la confiance, permettant à deux parties consentantes de faire des transactions directement entre elles sans avoir besoin d’un tiers de confiance”.

Étant donné les intentions claires de Satoshi dans ce domaine, il est probablement vrai que le maintien de son anonymat était nécessaire pour s’assurer que Bitcoin reste une création véritablement décentralisée.

Les créateurs de cryptos ont une influence considérable sur les communautés qui grandissent autour de leurs pièces, ce qui a causé des inquiétudes à beaucoup d’entre eux dans le passé.

Le créateur d’Ethereum, Vitalik Buterin, “n’est pas très enthousiaste à l’idée que la communauté lui accorde autant d’importance”, selon son père dans un profil du New Yorker. Le créateur de Litecoin, Charlie Lee, a quant à lui renoncé à la propriété de toute création de sa part. Dans un post de Reddit, Lee a déclaré : “C’est un conflit d’intérêt pour moi de tenir LTC et de tweeter à ce sujet parce que j’ai tant d’influence”.

Etant donné que Satoshi a miné du Bitcoin à ses débuts et qu’il possède un portefeuille avec une énorme réserve, il est préférable pour l’écosystème du Bitcoin qu’il reste anonyme.

Comment recevoir des Bitcoin en paiement ?

 

Les bitcoins peuvent être acceptés comme moyen de paiement pour les produits vendus ou les services fournis. Si vous avez un magasin de briques et de mortier, il vous suffit d’afficher un panneau indiquant “Bitcoin accepté ici” et de nombreux clients pourraient bien vous prendre au mot ; les transactions peuvent être traitées avec le terminal matériel ou l’adresse de portefeuille requis grâce à des codes QR et des applications à écran tactile.

Une entreprise en ligne peut facilement accepter les bitcoins en ajoutant simplement cette option de paiement aux autres qu’elle propose : cartes de crédit, PayPal, etc.

Investir dans les bitcoins

 

De nombreux partisans de Bitcoin croient que la monnaie numérique est l’avenir. Beaucoup de ceux qui soutiennent Bitcoin pensent qu’il facilite un système de paiement beaucoup plus rapide et à faible coût pour les transactions dans le monde entier.

Bien qu’il ne soit soutenu par aucun gouvernement ou banque centrale, le bitcoin peut être échangé contre des devises traditionnelles ; en fait, son taux de change par rapport au dollar attire des investisseurs et des commerçants potentiels intéressés par les jeux de devises. En effet, l’une des principales raisons de la croissance des monnaies numériques comme le bitcoin est qu’elles peuvent agir comme une alternative à la monnaie fiduciaire nationale et aux produits de base traditionnels comme l’or.

En mars 2014, l’IRS a déclaré que toutes les devises virtuelles, y compris les bitcoins, seraient taxées comme des biens plutôt que comme des devises. Les gains ou les pertes des bitcoins détenus en tant que capital seront réalisés en tant que gains ou pertes en capital, tandis que les bitcoins détenus en tant qu’inventaire subiront des gains ou des pertes ordinaires.

La vente de bitcoins que vous avez exploités ou achetés à une autre partie, ou l’utilisation de bitcoins pour payer des biens ou des services sont des exemples de transactions qui peuvent être taxées.9

Comme pour tout autre actif, le principe de l’achat à bas prix et de la vente à prix élevé s’applique aux bitcoins. La manière la plus courante d’accumuler la monnaie est d’acheter sur un marché des bitcoins, mais il existe de nombreuses autres façons de gagner et de posséder des bitcoins.

Les risques liés à l’investissement dans les bitcoins

Bien que Bitcoin n’ait pas été conçu comme un investissement normal en actions (aucune action n’a été émise), certains investisseurs spéculatifs ont été attirés par l’argent numérique après qu’il se soit rapidement apprécié en mai 2011 et à nouveau en novembre 2013. Ainsi, de nombreuses personnes achètent le bitcoin pour sa valeur d’investissement plutôt que comme moyen d’échange.

Cependant, leur absence de valeur garantie et leur nature numérique font que l’achat et l’utilisation de bitcoins comportent plusieurs risques inhérents. De nombreuses alertes aux investisseurs ont été émises par la Securities and Exchange Commission (SEC), l’Autorité de régulation du secteur financier (FINRA), le Bureau de protection financière des consommateurs (CFPB) et d’autres organismes.

Le concept de monnaie virtuelle est encore nouveau et, comparé aux investissements traditionnels, Bitcoin n’a pas beaucoup d’antécédents à long terme ni de crédibilité historique pour le soutenir.

Avec leur popularité croissante, les bitcoins deviennent chaque jour moins expérimentaux ; pourtant, après 10 ans, ils restent (comme toutes les monnaies numériques) en phase de développement et évoluent constamment. “C’est à peu près l’investissement le plus risqué et le plus rentable que vous puissiez faire”, déclare Barry Silbert, PDG de Digital Currency Group, qui construit et investit dans des entreprises de bitcoins et de chaînes de blocs.

Risque de réglementations des bitcoins

Investir de l’argent dans Bitcoin, sous toutes ses formes, n’est pas pour les personnes peu enclines au risque. Les bitcoins sont des rivaux de la monnaie du gouvernement et peuvent être utilisés pour des transactions sur le marché noir, le blanchiment d’argent, des activités illégales ou l’évasion fiscale.

En conséquence, les gouvernements peuvent chercher à réglementer, restreindre ou interdire l’utilisation et la vente de bitcoins, et certains l’ont déjà fait. D’autres élaborent diverses règles. Par exemple, en 2015, le département des services financiers de l’État de New York a finalisé une réglementation qui obligerait les entreprises s’occupant de l’achat, de la vente, du transfert ou du stockage de bitcoins à enregistrer l’identité des clients, à disposer d’un responsable de la conformité et à maintenir des réserves de capital. Les transactions d’une valeur de 10 000 dollars ou plus devront être enregistrées et déclarées.

L’absence de réglementation uniforme sur les bitcoins (et autres devises virtuelles) soulève des questions sur leur longévité, leur liquidité et leur universalité.

Risque de sécurité des bitcoins

La plupart des personnes qui possèdent et utilisent des bitcoins n’ont pas acquis leurs jetons dans le cadre d’opérations minières. Ils achètent et vendent plutôt des bitcoins et d’autres devises numériques sur l’un des nombreux marchés en ligne populaires connus sous le nom d’échanges de bitcoins.

Les bourses de bitcoins sont entièrement numériques et, comme tout système virtuel, elles sont menacées par les pirates informatiques, les logiciels malveillants et les problèmes opérationnels. Si un voleur accède au disque dur de l’ordinateur d’un propriétaire de Bitcoin et vole sa clé de cryptage privée, il peut transférer les Bitcoins volés sur un autre compte. (Les utilisateurs peuvent empêcher cela uniquement si les bitcoins sont stockés sur un ordinateur qui n’est pas connecté à Internet, ou bien en choisissant d’utiliser un portefeuille en papier – en imprimant les clés privées et les adresses des Bitcoins, et en ne les conservant pas du tout sur un ordinateur).

Les pirates peuvent également cibler les échanges de bitcoins, en accédant à des milliers de comptes et de portefeuilles numériques où sont stockés les bitcoins. Un incident de piratage particulièrement notoire s’est produit en 2014, lorsque Mt Gox, une bourse de bitcoins au Japon, a été contrainte de fermer après que des millions de dollars de bitcoins aient été volés.11

Cela est particulièrement problématique lorsque l’on sait que toutes les transactions de Bitcoin sont permanentes et irréversibles. C’est comme si vous traitiez avec du liquide : Toute transaction effectuée avec des bitcoins ne peut être annulée que si la personne qui les a reçus les rembourse. Il n’y a pas de tiers ou de processeur de paiement, comme dans le cas d’une carte de débit ou de crédit – donc, pas de source de protection ou de recours en cas de problème.

Risque d’assurance

Certains investissements sont assurés par la Securities Investor Protection Corporation. Les comptes bancaires normaux sont assurés par la Federal Deposit Insurance Corporation (FDIC) jusqu’à un certain montant selon la juridiction. En général, les bourses et les comptes Bitcoin ne sont pas assurés par un programme fédéral ou gouvernemental. En 2019, le courtier principal et la plate-forme de négociation SFOX ont annoncé qu’ils seraient en mesure de fournir aux investisseurs de Bitcoin une assurance FDIC, mais uniquement pour la partie des transactions impliquant des espèces.12

Risque de fraude sur les bitcoins

Alors que Bitcoin utilise un cryptage à clé privée pour vérifier les propriétaires et enregistrer les transactions, les fraudeurs et les arnaqueurs peuvent tenter de vendre de faux bitcoins. Par exemple, en juillet 2013, la SEC a intenté une action en justice contre un exploitant d’une chaîne de Ponzi liée à Bitcoin.13 Il y a également eu des cas documentés de manipulation des prix de Bitcoin, une autre forme de fraude courante.

Les risques liés au marché

Comme pour tout investissement, la valeur des bitcoins peut fluctuer. En effet, la valeur de la monnaie a connu des fluctuations de prix spectaculaires au cours de sa courte existence. Soumise à des volumes importants d’achat et de vente sur les marchés boursiers, elle est très sensible aux “nouvelles”. Selon le CFPB, le prix des bitcoins a chuté de 61 % en un seul jour en 2013, alors que le record de chute des prix en un jour en 2014 a atteint 80 %.14

Si moins de gens commencent à accepter les bitcoins comme monnaie, ces unités numériques pourraient perdre de la valeur et devenir sans valeur. En effet, il y a eu des spéculations sur l’éclatement de la “bulle du bitcoin” lorsque le prix a chuté de son plus haut niveau historique pendant la ruée vers les cryptomonnaies fin 2017 et début 2018.

La concurrence est déjà très forte, et bien que le Bitcoin ait une énorme avance sur les centaines d’autres monnaies numériques qui ont vu le jour, grâce à la reconnaissance de sa marque et à l’argent du capital-risque, une percée technologique sous la forme d’une meilleure pièce virtuelle est toujours une menace.

Le risque fiscal du Bitcoin

Comme le bitcoin ne peut être inclus dans aucun compte de retraite fiscalement avantageux, il n’existe aucune bonne option légale pour protéger les investissements de l’impôt.
Fourchettes de bitcoin

Au cours des années qui ont suivi le lancement de Bitcoin, il y a eu de nombreux cas où des désaccords entre les factions de mineurs et de développeurs ont provoqué des scissions à grande échelle de la communauté des crypto-monnaies. Dans certains de ces cas, des groupes d’utilisateurs de Bitcoin et de mineurs ont modifié le protocole du réseau Bitcoin lui-même.

Ce processus est connu sous le nom de “bifurcation” et aboutit généralement à la création d’un nouveau type de Bitcoin avec un nouveau nom. Ce fractionnement peut être un “hard fork”, au cours duquel une nouvelle pièce partage l’historique des transactions avec Bitcoin jusqu’à un point de fractionnement décisif, au cours duquel un nouveau jeton est créé.

Parmi les exemples de crypto-monnaies qui ont été créées à la suite de fourches dures, citons le Bitcoin Cash (créé en août 2017), le Bitcoin Gold (créé en octobre 2017) et le Bitcoin SV (créé en novembre 2017). Un “soft fork” est un changement de protocole qui est toujours compatible avec les règles du système précédent. Les soft forks Bitcoin ont augmenté la taille totale des blocs, par exemple.

En résumé, voici les caractéristiques du Bitcoin

  • Il n’appartient à aucun État ou pays et peut être utilisé dans le monde entier.
  • Vous pouvez acheter des bitcoin avec des euros ou d’autres devises et vice versa, tout comme n’importe quelle autre devise.
  • Il n’y a pas d’intermédiaires : Les transactions se font directement de personne à personne.
  • Elle est décentralisée : elle n’est contrôlée par aucun État, banque, institution financière ou société.
  • Il est impossible de le contrefaire ou de le dupliquer grâce à un système cryptographique sophistiqué.
  • Les transactions sont irréversibles.
  • Il n’est pas nécessaire de révéler votre identité lorsque vous faites des affaires et de préserver votre vie privée.
  • L’argent vous appartient à 100% ; il ne peut être intercepté par personne et les comptes ne peuvent pas être gelés.

Pour en savoir, plus, consultez notre article sur les Avantages et inconvénients du Bitcoin